Tale apparecchio evidenzia il fenomeno della polarizzazione della luce per riflessione : se un fascio di luce naturale incide sopra una lastra di vetro con un angolo α tale che la tangente trigonometrica risulti uguale all’indice di rifrazione assoluto del vetro , il fascio viene riflesso polarizzato in modo che le vibrazioni siano parallele alla superficie riflettente (legge di Brewster)