È uno strumento per misurare forze molto piccole tramite il momento torcente da esse esercitato su di un filo sottile. La bilancia  concepita da Coulomb, è stata utilizzata per misurare la costante di gravitazione universale (H.Cavendish nel 1798 fu  “ il primo a pesare la terra”) e per studiare l’interazione fra cariche elettriche (legge di Coulomb).