Il dispositivo permette di verificare qualitativamente che materiali diversi presentano caratteristiche di conducibilità termica differenti. Esso è costituito da una cassetta metallica nella quale sono inserite della asticelle di uguale lunghezza, ma realizzate con materiali diversi. Le porzioni delle asticelle che restano all’esterno della scatola vengono ricoperte con uno strato di cera. Versando dell’acqua bollente nella scatola, si osserva che la cera fonde con diversa velocità nelle varie barrette a seconda del tipo di materiale e della sua conducibilità termica.