’ampolla di vetro in alto costituisce un serbatoio di acqua che fuoriesce dai due beccucci e viene raccolta nella vaschetta di ottone posta in basso. L’aria può entrare nell’ampolla tramite il sottile tubo di vetro verticale che pesca nella vaschetta di raccolta. Quando l’acqua in tale vaschetta raggiunge il livello di apertura del tubo, termina l’afflusso di aria e, contemporaneamente, si blocca lo zampillio dell’acqua. Svuotando la vaschetta di raccolta, l’aria può rientrare nel tubo e l’acqua può continuare a zampillare dai cannelli.