Lo strumento è costituito da un tubo ad U avente un braccio con l’estremità aperta a diretto contatto con l’aria esterna e l’altro braccio, ulteriormente ripiegato, collegato ad un recipiente di vetro. Si riempie di liquido il tubo a U e, se il recipiente di vetro è vuoto, il livello dell’acqua nei due bracci sarà lo stesso poiché la pressione esercitata su entrambi è la pressione atmosferica. Quando la bottiglia viene riempita con un liquido, la pressione esercitata sul braccio che gli è collegato aumenta e il livello dell’acqua nell’altro braccio sale. Il dislivello tra i due bracci consente di determinare il valore della pressione del liquido contenuto nella bottiglia.