Il motore termico è un dispositivo che permette di trasformare con continuità il calore generato dalla combustione in energia meccanica. Il modellino visualizza chiaramente tutti gli elementi caratteristici di una macchina a vapore: la camera di combustione, dotata di uno sportellino per inserire il bollitore; la caldaia, a forma di cilindro, all’interno della quale può scorrere il pistone; il volano, collegato attraverso un sistema di giunti ed aste all’estremità del pistone. Per fare funzionare il modello si riscalda l’acqua della caldaia e, quando il vapore raggiunge una pressione sufficiente, attraverso un tubo passa nel cassetto di distribuzione affinché possa agire sulle due facce del pistone, una volta in fase ascendente e una volta in fase discendente. Il movimento verticale alternato del pistone viene trasmesso alla biella che mette in rotazione il volano.