Il vaso è costituito da un recipiente nel cui piede è inserito un sifone. Versando del liquido nel recipiente, appena il suo livello raggiunge il gomito del sifone, quest’ultimo inizia a funzionare producendo l’efflusso di liquido; quando il livello scende al di sotto dell’apertura del sifone, l’efflusso di liquido termina e il vaso inizia nuovamente a riempirsi.